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Startup : comment trouver et choisir ses associés ?

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Votre idée s’avère excellente et votre startup est en plein développement : vous ne pouvez plus rester seul, il vous faut trouver un ou des associés. Il portera lui aussi le projet sur ses épaules. Trouver et bien choisir l’associé de sa startup, l’enjeu est de taille !

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La solitude peut être fatale à l’entreprise, et dans ses premiers pas il devient vite urgent de s’entourer des bonnes personnes. Etre plusieurs permet d’échanger les idées, de les confronter, de découvrir, de s’inspirer... les autres créent l’émulation nécessaire au créateur d’entreprise.

La recherche d’un associé peut prendre longtemps : n’attendez pas pour commencer. Un conseil de création d'entreprise : l’urgence n’est jamais un bon guide.

 

 

1. Où trouver des associés pour sa startup ?

 

Avant de se lancer dans un recrutement à proprement parler, il faut savoir où trouver la perle rare. Pour rencontrer des gens qualifiés, ciblez vos sources par domaines d’activités et champs de compétences sans toutefois vous limiter à ce que vous connaissez : il est important de savoir élargir ses horizons. Commencez par votre réseau professionnel ou même celui des investisseurs de votre startup (qui pourront d'ailleurs vous aiguiller sur le budget nécessaire à la création d'une startup), et restez ouverts même aux profils que vous n’aviez pas envisagés.

 

Dans ses connaissances, réseaux d’anciens élèves et BDE

 

Concrètement, on peut d’abord chercher un associé dans le cercle de ses connaissances, professionnelles ou amicales qui souhaite créer une startup. Les associations d’anciens de l’université, les bureaux des élèves, les amis d’écoles d’enseignement supérieur (tout ceux avec lesquels vous avez fais un stage dans une startup ou ceux avec lesquels vous aviez rêvé de monter votre entreprise sans argent) sont une bonne ressource : les réseaux de formation ont l’intérêt de rassembler des personnes  dont la compétence est ciblée, les profils sont similaires... le petit bémol peut être est la faible place que cela laisse à l’inattendu.

N’oubliez pas vos anciens collègues : ils peuvent avoir beaucoup à apporter. Vous les connaissez, vous savez comment ils travaillent, vous connaissez leurs petites habitudes... c’est un atout non négligeable lorsque l’on doit passer plus de huit heures par jour ensemble.

 

Les incubateurs, pépinières d’entreprises et networking

 

Pour trouver l’associé idéal pour sa startup, il est important de bien connaître et d’explorer l’écosystème du monde entrepreneurial. Faites travailler le networking !

Aujourd’hui il existe de nombreuses structures d'accompagnement à la création de société ou d'entreprise comme les pépinières, les incubateurs, les espaces de coworking et autres tiers lieux qui sont une ressource essentielle pour vaincre la solitude du chef d’entreprise. En plus de trouver quelqu’un à qui raconter ses idées, on y rencontre des gens motivés, qui ont toutes les qualités de l’entrepreneur, soit celles qu’il vous faut pour votre startup. N'hésitez pas à échanger avec les différents partenaires pour savoir quel incubateur choisir !

Ne boudez pas les partenaires locaux, comme les CCI, par exemple qui peuvent d'ailleurs accompagner votre entreprise pour trouver comment financer votre société (Découvrez notamment les subventions à la création d'entreprise en île de France)

Dans la même veine, on voit grandir les groupes de rencontres professionnelles et les événements de networking. Les apéro entrepreneurs, les meet up, les startups week-end, les speed meeting vous donnent l’occasion de présenter votre projet : donnez envie et n’oubliez pas de dire que vous cherchez un associé – le meilleur – pour votre startup.

Ne passez pas non plus à côté des salons, des concours d’entrepreneurs/startup. ou des concours de création d'entreprise.

 

Les sites d’offre d’emploi et jobboards

 

Pour rester dans la tradition des offres d’emploi, les sites classiques sont un passage incontournable. Certains jobboards – sites d’annonces professionnelles – ont une base de données qualifiée et ciblée, et certains sont spécialisés dans la mise en relation d’entrepreneurs cherchant des associés : Founderdating, Wizbii, AzertyJobs, Teamizy...

Les associés potentiels sont là : comment les sélectionner ?

2. Les qualités recherchées chez un associé

 

Le recrutement d’associé doit se faire par plusieurs entretiens sélectifs, organisés et préparés. Les critères de sélection doivent être clairs et posés... tout en laissant place à l’intuition. Le tout est de bien doser entre critères objectifs et feeeling.

 

Les critères à prendre en compte

 

Avant tout, vous devez pouvoir faire confiance à votre associé. Transparence et bienveillance sont de mise, dans une relation qui peut même dépasser le professionnel.

Sans même parler de stratégie purement professionnelle, la vision des choses et les valeurs doivent être partagées, dans la mesure du possible. Il doit s'inscrire dans votre définition de la startup. Vous devez également vous assurer d'avoir la même vision du projet : si lui souhaite ouvrir un restaurant gastronomique et vous ouvrir un bar à chat, il y a un gros risque d'incompatibilité

Le dynamisme, la motivation, l’esprit d’entreprise sont des critères essentiels notamment quand il s'agira de trouver des moyens pour financer son entreprise. La création d'une startup est difficile, les démarches de création d'entreprise parfois fastidieuses : il faut pouvoir garder le moral quand les difficultés surviennent.

La bonne entente est indispensable, la complémentarité professionnelle et personnelle entre deux associés est une vraie valeur ajoutée. L’associé doit apporter un plus à la société, par ses compétences, ses méthodes de travail, et même son tempérament.

 

Les compétences à valoriser

 

Hormis les compétences spécifiques à votre startup, certaines compétences entrepreneuriales sont à valoriser.

La flexibilité qui va avec l’esprit d’entreprise est essentielle. L’entrepreneur doit pouvoir s’adapter et rebondir, mais aussi travailler avec ses associés pour être prêt pour créer sa startup ou son entreprise. L’ouverture et l’implication dans les projets vont avec. La vie personnelle est un bon indicateur : implication auprès d’associations, de clubs sportifs... 

Sur un plan plus personnel, au quotidien, une qualité de choix est la bonne gestion de conflit : Des disputes, il y en aura, et votre associé doit pouvoir y faire face sans les éviter, sans fuir en claquant la porte, ou sans en arriver aux mains et à l’échange de noms d’oiseaux. Explorez sa sensibilité, ses méthodes face au conflit.

 

3. Le pacte d’associés : un document indispensable pour la création de votre startup

 

Lors de l’entretien, et pour vérifier que vos projets se rencontrent, parlez des tâches à effectuer, commencer à élaborer une répartition. La place de chacun doit être explicite dès le début, pour un bon départ.

Il vous faudra aborder aussi la question des parts. Etes-vous prêts à vous engager avec votre associé dans votre startup, sans hiérarchie, à hauteur d’une participation au capital égalitaire de 50 % des parts ? Avant de parler des parts, faites un point sur votre propre stratégie. La négociation devra aboutir à un accord qui, posé par écrit toutes les conditions qui ont été fixées.

A valeur juridique, le pacte d’associé décrit l’organisation interne de la société, le rôle de chaque associé dans la startup. Il n’a pas vocation à être publique, n’est pas opposable au tiers et peut être limité ou non dans le temps. Pour jouer pleinement son rôle, il doit préciser chacune des clauses liées aux titres et des clauses liées au fonctionnement de la société. Pour être valable, il doit être signé par les parties en jeux.

Le pacte d’associé est une protection non négligeable dans le recrutement d’un associé lors de la création de votre start-up : prenez soin de faire préciser chacun des points par des professionnels de la rédaction juridique. Pour plus de sécurité, suivez les conseils d'un avocat pour votre start up.

Maxime Wagner
Écrit par Maxime Wagner
Cofondateur de Captain Contrat, Maxime a débuté en analyse de risque financier et a évolué sur des enjeux d'innovation dans la distribution. Il est diplômé de Centrale Lille et l'ESSEC.
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