Assignation pour contrefaçon : quelle procédure ?

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La contrefaçon fait partie des risques qu’il faut prendre en compte dès lors qu’on commercialise de la marchandise. Tout ce qui fonctionne et plaît a une grande chance d’être copié. Les grandes marques de luxe ne sont pas les seules à en subir les préjudices. Des solutions existent pour parer les contrefacteurs lorsque vous les constatez, mais également pour vous prévenir de ces faits néfastes pour votre activité.

 

Rappel de ce qu’est la contrefaçon

 

La contrefaçon consiste à l’imitation d’un produit dans le but de réaliser des ventes en se faisant passer pour un concurrent. Il y a une utilisation totale ou partielle des droits de propriété intellectuelle sans l’autorisation du détenteur. Elle touche tous les secteurs et plus particulièrement l’équipement de la personne. Elle porte préjudice à la marque originale mais aussi aux clients en raison de l’absence totale de garantie sur les produits vendus quant au respect des normes de fabrication. Une paire de lunettes de soleil contrefaite est par exemple un véritable risque sanitaire.

 

L’assignation pour contrefaçon : définition et application

 

Une assignation pour contrefaçon est un acte juridique le plus souvent transmis via un huissier à un tiers pour l’informer qu’un procès est intenté contre lui. Dans le cadre de la contrefaçon, l’assignation se réalise auprès du Tribunal de Grande Instance (TGI).

La démarche est importante pour faire valoir ses droits. En effet, l'action pour contrefaçon de marque permet de dénoncer la commercialisation illicite de produits par un concurrent. Plusieurs acteurs peuvent constater des contrefaçons : douanes, consommateurs, revendeurs, etc. Un simple signalement entraîne une saisie qui peut être demandée par le détenteur des droits. Sans démarche, les produits peuvent en conséquence de nouveau circuler. Par ailleurs l’assignation doit être complète et documentée. Il s’agit de fournir les éléments nécessaires pour prouver la contrefaçon et permettre aux autorités de trancher. Sans précision suffisante, il y a nullité de l’assignation pour contrefaçon.

 

Avant l’assignation : comment vous protéger de la contrefaçon ?

 

Une assignation est le recours qui vous permet d’intervenir contre un contrefacteur une fois que les produits ont été constatés. Cependant, des mesures de précautions sont possibles avant d’en venir à l’assignation pour contrefaçon.

  • Protéger ses produits : Le dépôt des marques, dessins de concept, brevets, modèles, ainsi que la localisation auprès de l’Institut National de la Propriété Intellectuelle (INPI) sont des mesures préventives. Le droit d’auteur protège les œuvres artistiques et littéraires mais aussi des logiciels. Les indications géographiques sont quant à elles à déposer auprès de l’Institut National de l’Origine et de la Qualité (INAO). Ces démarches vous permettent de vous assurer d’être juridiquement l’auteur et l’exploitant exclusif de vos réalisations.
  • Attirer l’attention des douaniers : Une simple démarche gratuite et valable 1 an renouvelable est possible auprès des services de douanes. Elle vous autorise à attirer l’attention sur vos produits et similaires afin d’en détecter les possibles contrefaçons. C’est la demande d’intervention. Grâce à elle, les services de douanes ont plus de chance de repérer les marchandises qui contrefont les vôtres. Ils sont alors en mesure de les retenir afin de laisser un délai de 10 jours (3 jours pour les denrées périssables) pour saisir le TGI.
  • Destruction simple : La destruction des marchandises retenues par les services de douanes est réalisée sous conditions lorsque le détenteur des droits a donné son accord, sans la contester dans le délai de retenue. Enfin, le titulaire des droits est convaincu que les marchandises portent bel et bien attente à son droit de propriété intellectuelle.
  • La mise en demeure : Le propriétaire d’une marque dispose de l’opportunité de faire parvenir une mise en demeure à l’exploitant considéré comme étant dans son tort et lui portant préjudice. C’est une action en civil qui dispose d’une prescription de 3 ans à partir de la prise de connaissance des faits.
  • La saisie-contrefaçon : Cette procédure permet quant à elle de constater un flagrant délit par la saisie de produits soupçonnés par la police judiciaire. C’est une démarche ouverte au propriétaire d’une marque pour son explication exclusive, et même lorsqu’elle est encore en cours d’enregistrement. En revanche, le droit français autorise un délai de 15 jours pour porter une assignation pour contrefaçon sans quoi la saisie est nulle de plein droit.

Malheureusement, ce sont des processus qui ne vous permettent pas d’empêcher l’éradication de la contrefaçon. Selon les données fournies par la Direction Générale des Entreprises (DGE), les services de douanes ont saisi en 2013 un total de 7,6 millions d’articles frauduleux. Les produits les plus falsifiés sont les accessoires personnels, les vêtements, puis les médicaments. Selon l’OCDE, la contrefaçon est directement responsable de la suppression de 40 000 emplois en France chaque année. Le rapport 2016 de l’Unifab prouve le lien direct entre la contrefaçon et la criminalité organisée qui finance notamment les réseaux de terrorisme.

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Assignation, quelles conséquences pour vous ?

 

Dès lors qu’une assignation pour contrefaçon est réalisée, chaque partie nomme un avocat qui le représente. Durant le procès sont jugés la nature de la contrefaçon de la marque ainsi que les préjudices causés. La marque déposée doit présenter des signes distinctifs et être suffisamment exploitée, sans arrêt. En effet, une marque non utilisée pendant 5 ans tombe dans la déchéance. Cela signifie que l’entreprise initiale n’en possède plus l’exclusivité.

Pendant l’instruction, les avocats présentent dans leurs conclusions leurs arguments et plaident en faveur de leur client. C’est sur cette base que le tribunal rend le jugement. 

 

Contrefaçon et parasitisme économique

 

Bien que similaires sur le plan de la pratique d’une concurrence déloyale, la contrefaçon et le parasitisme économique sont tout à fait différents. Tandis que le parasitisme s’apparente à du plagiat par la publicité, l’imitation des packagings ou encore des concepts créatifs, la contrefaçon vise réellement à faire passer ses produits pour ceux de la marque initiale. Pour la France, l’auteur de contrefaçon risque 3 ans de prison et 300 000 euros d’amende. Lorsqu’il s’agit de faits réalisés en bande organisée ou qu’ils concernent des produits dangereux pour la santé publique et la sécurité des consommateurs, alors la peine est augmentée de 5 ans d’emprisonnement et de 500 000 euros d’amende.

Afin d’éviter de recevoir vous-mêmes une assignation pour contrefaçon, nous vous conseillons de protéger vos marques et vos produits. En effet, ces démarches vous rendront exploitant exclusif des concepts déposés. Une assignation pour contrefaçon devant être documentée pour être valable, vous choisissez ainsi la stratégie de prévenir plutôt que guérir.

Amélie Gautier

Écrit par

Amélie Gautier

Diplômée d'un Master en droit des affaires et passionnée par le monde de l'entreprise, Amélie s'efforce de rendre accessible les informations juridiques nécessaires aux entrepreneurs tout au long de leurs projets.

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